Mr. Probz – The Treatment

Mr.Probz in Amsterdam

Mr. Probz werd in onze harten gesloten na zijn optreden bij DWDD. Hij bracht daar voor het eerst zijn hitsingle ‘Waves’ ten gehore. Na het optreden stelde Matthijs van Nieuwkerk dat iedereen de single moest kopen. Mr. Probz kon het wel gebruiken nadat zijn huis was afgefikt. Vertelsel vindt dat iedereen die Waves dope vindt zijn debuutalbum moet kopen.

Mr. Probz is al langere tijd een gevestigde naam in de hiphopscène in Nederland. Hij werkte al samen met vele grote namen als the Opposites. Zijn eigen plaat is volledig Engelstalig en is een mengelmoesje van rauwe rap, zinderende blues en alles daartussenin. Dat maakt The Treatment een gevarieerd en bijzonder album. Een steengoede plaat met veel potentiële hitsingles naast Waves. Drivin’ bijvoorbeeld. Of Runnin’. Of misschien is Turning Tables meer iets voor jou. Of wellicht Gold Days. Er zijn teveel goede nummers om op te noemen.

Mr. Probz bewijst met The Treatment dat hij meer is dan een gastoptreden. Hij verdient het om de ster van ieder nummer te zijn. Zijn rauwe stem snijdt door de teksten heen.

Ariana Grande – Yours Truly

Ariana Grande

De jaren ’90 waren de gloriedagen voor zoetsappige R&B met een vleugje pop. Tegenwoordig is dit genre nagenoeg uitgestorven. Natuurlijk, grootheden als Mariah Carey hebben nog steeds een carrière, maar mateloos populair kan je het genre niet meer noemen. Nu is er een Nickelodeon-sterretje aan de muziekpoorten verschenen die daar verandering in kan brengen.

Kleine meisjes worden groot en Ariana Grande is daar geen uitzondering op. Dit schattig ogende meisje is inmiddels meer dan een kindsterretje bekend van de Nickoledeon-show Victorious. Na haar debuutalbum ‘Yours Truly’ kan je zelfs spreken van een volwassen popdiva. Het album is goed opgebouwd. De eerste track ‘Honeymoon Avenue’ is een heerlijk nummer van meer dan vijf minuten in de stijl van Justin Timberlake. Het laat meteen zien wat deze popprinses in huis heeft. Dat geldt ook voor het hierop volgende ‘Baby I’ en ‘Right There’. Laatstgenoemde heeft zelfs ongekende hitpotentie. ‘Tattoeed Hart’, ‘Piano’ en ‘Daydreamin’ laten haar potentieel horen. Terwijl ‘The Way’, een samenwerking met rapartiest Mac Miller, al een bescheiden hit is. Maar ook ‘Almost Is Never Enough’ (een samenwerking met the Wanted’s Nathan Sykes) en ‘Popular Song’ (met de immer vrolijke Mika) zijn zeer goede tracks. Als afsluiter is er vervolgens het uptempo nummer ‘Better Left Unsaid’ waar je automatisch van in de danssferen komt.

‘Yours Truly’ van Ariana Grande is één van de beste debuutalbums van het jaar. Laat je niet afleiden door de verpakking en geniet van de inhoud. Dit roodharige meisje is het levende bewijs dat je een album nooit mag uitkiezen op de cover.

 

Kick-Ass 2

Men neme een jong doch dodelijk meisje, een gevallen politieman die zich verkleed als een debiele Batman, een nerd die van stripboeken houdt en zelf een superheld wilt worden, een aantal schurken, een op het eerste oog onbereikbare liefde voor de nerd en de ‘hoofdschurk’. Hussel deze ingrediënten door mekaar en wat krijg je? Juist, ja: Kick-Ass. Het was een regelrechte monsterhit. Kick-Ass is namelijk grappig, spannend en bloederig tot op het bot. Een ideale combinatie wanneer je een humoristische superheldenfilm wilt fabriceren. Kick-Ass 2 volgt dezelfde formule.

Het vervolg op het succesvolle eerste deel staat garant voor boordevol actie met een handjevol nieuwe superhelden én schurken die de sequel verblijden met hun aanwezigheid. Kick-Ass en Hitgirl nemen het op tegen ‘s werelds eerste superschurk: Motherfucker/Red Mist/Chris D’Amico. Ze staan er niet alleen voor, want onder andere Colonel Stripes and Stars (gespeeld door Jim Carrey) staat klaar om te helpen! Vervolgens gaat het goed los met de nodige bloederige actie en verhaallijnen.

Kick-Ass 2 kan niet helemaal aan de torenhoge verwachtingen voldoen. Daarvoor ontbeert het simpelweg aan de nodige humor én het verrassingselement die de eerste film wel had. Betekent dat fans van het eerste uur teleurgesteld zullen raken? Ja en nee. Als je een betere film verwacht dan het eerste deel zal je van een koude kermis thuiskomen. Maar als je een popcornfilm verwacht met actie en de jonge actrice Chloe Grace Moretz (Hitgirl) in wederom een glansrol, dan zal Kick-Ass 2 niet teleurstellen. Want al met al is Kick-Ass 2 gewoon weer een leuke film.

Terugblik op de VMA’s 2013

VMA's 2013

De MTV Music Video Awards is ieder jaar weer een spektakel. Niemand die zich de winnaars de volgende dag nog herinnerd, maar de optredens liggen traditiegetrouw onder een vergrootglas. De VMA’s 2013 is geen uitzondering op de regel.

De award van meest controversiële act gaat dit jaar zonder twijfel naar Miley Cyrus in samenwerking met Robin Thicke. Het begon allemaal nog zo leuk. Disneysterretje Miley Cyrus die stuiterend van geluk met tong uit de mond haar zomerhitje (vals) zong. Nadat Robin Thicke zijn grote hit Blurred Lines ten gehore bracht, ging het echter los. Ze ging twerken tegen het kruis van de zanger die dubbel haar leeftijd is. Twitterend Amerika sprak meteen zijn afschuw uit. De gezichten van de familie Smith spreken boekdelen.

Het ‘twerken’ was echter zo níet sexy dat er haast wel sprake moet zijn van een parodie. Misschien was het wel een sterk staaltje feminisme. Misschien wilde ze wel laten zien dat vrouwen verkeerd worden uitgebeeld in de muziekindustrie. Kijk maar naar de clip van Blurred Lines waar topless vrouwen om de zangers heen dansen. Toch zijn wij bang dat Miley dacht dat dit de beste methode was om voor eens en altijd af te komen van haar Disney-etiket. Nou, Miley, gefeliciteerd. Het is je gelukt.

Oh en voordat we het vergeten. Justin Timberlake, One Direction en Macklemore zijn de grote winnaars van de VMA’s 2013. Al ben je dat waarschijnlijk nu al vergeten.

Naughty Boy – Hotel Cabana

naughty-boy-hotel-cabana1

Naughty Boy voert momenteel de hitlijsten aan met zomerhit La La La featuring Sam Smith. Toch zullen de meeste mensen Naughty Boy  niet kennen, ondanks dat hij toch geen kleine jongen is in de muziekindustrie. Hij heeft al samengewerkt met bekende namen als Emeli Sandé, Cheryl Cole, Leona Lewis en Tinie Tempah. Nu is het zijn tijd met zijn debuutalbum Hotel Cabana.

Hotel Cabana is een goed album waar de producer Naughty Boy helemaal tot zijn recht komt. Collaboraties met grote namen als Emeli Sandé, Gabrielle, Ed Sheeran, Wiz Khalifa, Bastille en Sam Smith werpen hun vruchten af. Een album om bij weg te dromen. Het is een vrij relaxed album dat nergens verveelt, maar je ook nergens bij de strot grijpt.

Met zijn eerste plaat bewijst Naughty Boy dat hij meer is dan een songwriter of producer voor anderen. Hij verdient het om de schijnwerpers op zichzelf gericht te zien staan. Een prima zomeralbum om bij te chillen. Geen album om een feestje op te bouwen.

Lovelace

De pornoindustrie is onwaarschijnlijk groot. Nederland is zelfs Europees kampioen en vice-wereldkampioen wat betreft het aantal servers waar porno opstaat. Het begon ooit allemaal met één film: Deep Throat. De ster van de film werd het postermeisje van de seksuele revolutie in de jaren ’70. Haar naam? Linda Lovelace.

Lovelace beschrijft het leven van Linda Lovelace. Amanda Seyfried zet een overtuigende Lovelace neer, maar dat neemt niet weg dat de film tekortschiet. Wanneer je een film maakt over Linda Lovelace verwacht je een rauwe film met extreme beelden. Haar leven was immers ook extreem. Helaas is dat niet het geval. Er is duidelijk rekening gehouden met de kijker en dat doet de authenticiteit geen goed. Toch is Lovelace geen slechte film. Het had alleen veel beter kunnen zijn.

Lovelace is geen film die je per se gezien moet hebben. Geïnteresseerden in het begin van de porno zullen de film kunnen waarderen. Dat geldt ook voor filmenthousiastelingen die het verhaal van Linda Lovelace interessant vinden. Of wellicht ben je gewoon een smeerlap en wil je de prammen van Amanda Seyfried zien.

Capital Cities – In A Tidal Wave Of Mystery

Capital Cities

Capital Cities is een indie pop duo uit Los Angeles en wordt gevormd door Ryan Merchant en Sebu Simonian. Je zult Capital Cities waarschijnlijk wel kennen van radiohit Safe and Sound. Een heerlijk zomers nummer met een verslavend deuntje en vrolijke teksten. Heerlijk om loeihard te draaien in de auto met de ramen wagenwijd open.

Ook het album van het indie pop duo is niet te versmaden. In A Tidal Wave Of Mystery, zoals het album heet, is een fantastisch album in de sferen van MGMT en Empire of the Sun. Met name Kangaroo Court, Farrah Fawcett Hair (met Outkast’s Andre 3000) en Safe and Sound springen eruit. Maar ook de negen andere nummers weten veelal te overtuigen.

In A Tidal Wave of Mystery is misschien geen instant classic zoals Night Visions van Imagine Dragons bijvoorbeeld wel is, maar dat neemt niet weg dat Capital Cities een zeer sterk album heeft neergezet. Liefhebbers van indie pop kunnen hun hart ophalen bij het debuutalbum van Capital Cities.

 

Tech N9ne – Something Else

Tech N9ne

Sommige artiesten zijn niet bekend en zullen het ook nooit worden. Lang leek het erop dat Tech N9ne tot dat lot was veroordeeld, maar met zijn dertiende studioalbum Something Else lijkt daar verandering in te komen.

De rapper uit Kansas City is geen onbekende in de rapwereld. Veel artiesten zien in de veteraan een voorbeeld, maar echt doorbreken deed hij nooit. Met Something Else bewijst hij dat hij wel degelijk ook de mainstream markt kan aanboren. Singles als Fragile (met de geweldige Kendrick Lamar), B.I.T.C.H. (met T-Pain), See me (met Wiz Khalifa en B.o.B), Fortune Force Field, With the BS en Dwamn bewijzen dat. Het album is in drie delen opgezet dat wordt onderbroken door gesproken nieuwsberichten. Ingenieus en leuk.

Something Else is een briljant album. De beats gaan hard en diep en de teksten zijn, zoals altijd met Tech N9ne, pareltjes. Dat Tech N9ne een groot fan is van the Doors klinkt door in zijn tekstuitingen. Het is daarom des te leuker dat er op Something Else een samenwerking te horen valt met the Doors. Tech N9ne verdient de erkenning. Check ‘m uit!

John Mayer – Paradise Valley

John-Mayer-Paradise-Valley1

John Mayer is in Nederland met name bekend om zijn relaties met prachtige film- en muzieksterren als Jessica Simpson (die volgens hem een beest in bed was), Taylor Swift, Jennifer Aniston, Jennifer Love Hewitt, Minka Kelly en nu Katy Perry. Met laatstgenoemde is ook een collaboratie te horen op zijn nieuwste album Paradise Valley.

John Mayer is een begenadigd gitarist en zanger. Met zijn zwoele stem en stevige gitaarspel weet hij al sinds zijn beginjaren vrouwenharten van over de hele wereld te stelen. Hij schakelt moeiteloos van rockblues naar country en dat is knap. Paradise Valley is elf nummers rijk waarbij geen een echte hit zit. Dat is niet erg, want het album luistert als een tierelier. Met name Paper Doll, Wildfire (met Frank Ocean), Dear Marie (over een oude liefde die hij bij tijd en wijlen nog op Facebook opzoekt) en Who you love (met huidig liefje en popprinses Katy Perry) stelen de show. Maar ook I will be found lost at sea en oude bekende Call me the breeze zijn het beluisteren waard.

Paradise Valley is een heerlijk album waar je bij weg zwijmelt. Is dit het beste album van John Mayer? Nee, maar hij heeft dan ook al de nodige goede albums uitgebracht. Fans van zijn werk zullen weer smullen bij het horen van dit album.

We’re the Millers

Eens in dezelfde tijd komt er een film voorbij die niks nieuws onder de zon brengt, maar toch steengoed is. We’re the Millers is zo’n film. De film vertelt het verhaal van een drugsdealer (Jason Sudeikis) met geldproblemen. Om zijn schuld af te kopen, is hij genoodzaakt om een grote carrièrestap te nemen: drugs smokkelen in plaats van dealen.

Om niet op te vallen, besluit hij een gezin te vormen. Een vreemd gezin is al gauw geboren met een stripper (Jennifer Aniston), een hobo (Emma Roberts) en een 18-jarige maagd (Will Poulter). Dit bonte gezelschap gaat naar Mexico om daar een lading marihuana op te halen en terug te smokkelen naar de Verenigde Staten. Dat wordt natuurlijk een eitje.. Wat volgt is een hilarische roadmovie die nergens écht verrast (op de stripscene van Jennifer Aniston na), maar wel vermaakt.

We’re the Millers is soms erg grappig, soms zoetsappig, soms flauw, soms sexy en soms grof. Dat maakt de film echter niet tot een mengelmoesje. We’re the Millers is namelijk gewoon leuk en voor comedyliefhebbers een must-see. En al was de film niet grappig. Kom op, Jennifer Aniston als stripper?